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新研究:银河系充满“太空油脂”

6月28日消息,据美国媒体报道,澳大利亚新南威尔士大学和土耳其爱琴海大学联合进行的研究发现,太空充满了像油脂一样的分子。这项新研究试图在实验室里模拟星际尘埃,更好地估计太空中有机物的数量,使科学家们大大提高对生命形成过程的认识。

来自两所大学的8位科学家模拟制作并分析了类似星际尘埃的物质,并利用这些物质估算太阳系外星际空间中油脂类碳分子(科学上被称为脂肪族碳)的数量。研究发现,银河系里“太空油脂”的数量远超科学家的预期:达到100亿亿亿亿吨。新南威尔士大学的教授和该研究报告的作者之一蒂姆?施密特称,太空不只是油腻,而且充满灰尘。

施密特表示:“这些星际尘埃更像是油烟,不是纯粹的某种物质,没有生物性,而且是随机的,会像烟尘一样弄脏东西,你不会想吃这种东西。”该研究小组对太空油脂的量化能力超越了以前的研究,但该物质本身并非新发现。施密特提到NASA“好奇号”火星车本月在火星上发现的有机物,他称“这与火星上发现的物质相差无几”,“这种物质在银河系无处不在”。

此研究成果刊登在《皇家天文学会月报》上,使科学家离了解恒星、行星诞生和生命形成更进了一步。很多年轻的恒星由碳元素和其他物质组成,碳也被认为是生命的重要基本元素。在此次研究进行前,科学家只估算出星际碳物质数量,这种碳以两种形式存在:太空油脂和科学家所称的“樟脑丸一样”(芳碳)物质。

最新得出的精确太空油脂数字是科学家研究的第一步,下一步他们将计算樟脑丸一样碳的数量,这需要三年时间完成。虽然施密特称他感觉这次太空油脂研究是“重大成就”,但他更期待解决下一个难题。他称:“研究脂肪族物质有点枯燥,它是油脂。芳碳实际上与石墨烯(准金属)有关,使得它很有趣。朝这个方向进行研究将是相当有趣的。”

欢迎阅读本文章: 刘玉梅

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